Ungewohnt ist beim Satzbau die Wortstellung, denn alle bestimmten Satzteile stehen vor den zu bestimmenden (etwa im Gegensatz zum Deutschen), und das verbale Satzprädikat beschließt die Aussage, denn alle Satzteile, die sich auf das Prädikat beziehen lassen, werden als dessen Bestimmungen aufgefasst. Ein Beispiel: onna-no ie (das Haus der Frau), onna-no ie-wo mita ([er] sah das Haus der Frau), yama-kara mita ([er] sah vom Berg her), onna-no ie-wo yama-karamita ([er] sah das Haus der Frau vom Berg her).

Eine weitere Eigentümlichkeit des Japanischen ist das Fehlen einer grammatischen Person (mita = ich/du/er sah, wir/ihr/sie sahen). Stattdessen können, zumeist am Prädikat, Beziehungen zwischen dem Sprecher, der angesprochenen Person und besprochenen Personen dargestellt werden, und zwar als Ausdruck der Ehrerbietung, der Bescheidenheit und der Höflichkeit. So kann statt des neutralen mita das bescheidene haiken-shita (bezogen auf die eigene Person: "ich sah") oder das ehrerbietige goran-ni-natta (bezogen auf eine andere Person: "Sie sahen", "er sah") verwendet werden, und alle diese Formen können in einer höflichen Sprechweise (gegenüber dem Gesprächspartner) verändert werden: mimashita, goran-ni-narimashita, haiken-shimashita. Diese eigentümliche Kategorie des interpersonalen Bezuges an Stelle der grammatischen Person bereitet dem Ausländer einige Schwierigkeiten, die aber nach Erfassen des an sich durchsichtigen Systems und der Formenbildung leicht zu überwinden sind.

Als Illustration des Dargelegten ein paar japanische Sätze einer Interlinearübersetzung zum Erfassen der Wörter und ihrer Satzordnung:

Ginza-wa | Tókyó-no | daihyóteki-na | hankagai-desu.

Die Ginza | Tokios | repräsentative | Geschäftsstrasse ist.

Ginzadóri-wa | itchóme-kara | hatchóme-made | ari, | sono kyori-wa | yaku | ikchiirómetoru-desu.

Die Ginza-Avenue | vom ersten Block | bis zum achten Block | befindet sich, | ihre Strecke | circa | ein Kilometer ist.

Kono aida-ni | mittsu-no depáto-to | iroiro-na | kókyú-semmonten-ga | narande-imasu.

Auf dieser Distanz | drei Warenhäuser und | verschiedene | hochklassige Spezialgeschäfte | aufgereiht sind.